Disminución de actividad durante la noche

A partir de las 17h00 (Tiempo Local) de ayer 14 de agosto no se han generado explosiones  o emisiones de importancia en el volcán Cotopaxi. La sismicidad se ha caracterizado principalmente por eventos discretos tales como sismos de largo periodo (LP, relacionados a movimiento de fluidos), volcano tectónicos (VT, relacionados a fractura de roca al interior del volcán). Ver la comparación de la actividad registrada por la estación sísmica BREF.

Informe Especial Cotopaxi No. 7

Figura 1. Sismogramas registrados durante el 14/08/2015 y noche del 15/08/2015 en la estación BREF.

En la madrugada de hoy, a partir de las 05h00 (Tiempo Local), se observa un incremento en el tremor de fondo que sin embargo (hasta el momento de la generación de este informe) presenta niveles energéticos inferiores a los observados durante el día de ayer 14/08/2015. En las imágenes de las cámaras de monitoreo del Cotopaxi no se reconoce columnas de emisión de alturas importantes (mayores a 500 m sobre el cráter).

Informe Especial Cotopaxi No. 7

Figura 2. Zona del cráter del volcán Cotopaxi, captada a 06h23 tiempo local por la cámara instalada en el Sincholagua, ubicada a aproximadamente 16 km al norte del Cotopaxi.

Las imágenes satelitales no han mostrado anomalías térmicas (puntos calientes) relacionados al Cotopaxi en las últimas horas.

Es importante recalcar que aun cuando la sismicidad ha mostrado una disminución considerable respecto a la mañana y tarde de ayer, eventos explosivos o de emisión importantes pueden presentarse en las próximas horas o días.

El Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional está continuamente vigilando las variaciones de actividad en el volcán y se reportará oportunamente cualquier cambio.

SV, JS, MR
INSTITUTO GEOFÍSICO
ESCUELA POLITÉCNICA NACIONAL

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Quito 14 de agosto del 2015

Boletín de prensa –COE, Bol No. 1

Reporte de actividades del volcán Cotopaxi

El Comité de Operaciones de Emergencia Provincial, se reunió hoy en la Sala de Crisis de ECU 911, para coordinar acciones ante la actividad del Volcán Cotopaxi.

Las autoridades afirmaron que el Instituto Geofísico realiza un monitoreo permanente al volcán Cotopaxi, por lo que pidieron a la ciudadanía mantener la calma.

El día de ayer a las 17h21 la red de monitoreo del Cotopaxi detectó un enjambre de sismos que duró hasta las 18h06 (tiempo local). El sismo más grande de este enjambre ocurrió a las 17h23 y tuvo una magnitud de 2.7. Posteriormente el día de hoy a las 04h02 y a las 04h07 se registró dos explosiones, la primera de las cuales tuvo una amplitud de 6 Pa en la estación BNAS, por lo que se la catalogó como de tamaño pequeño (o muy pequeño).

Por el tipo de actividad actual de Cotopaxi y los reportes recibidos, se interpretaron estas explosiones como de origen freático. Es decir que las mismas no necesariamente están relacionadas con la llegada de un cuerpo de magma a la superficie.

La última explosión registrada fue a las 10h27minutos, la misma que formó un hongo y columna de ceniza que llego a una altura de 12 Km. Actualmente la ceniza se desplazó hacia el noroccidente y hacia el oriente.

Se anuncia también, que hoy concluirá la articulación de los planes de contingencia de las mesas técnicas provinciales y de los Gobiernos Autónomos Descentralizados Mejía y Rumuñahui y el Distrito Metropolitano de Quito en función de alerta temprana.

Hoy concluirá también la elaboración del plan de evacuación y se solicita la instalación del COE Nacional debido a la dimensión de esta eventualidad. El trabajo se dará siempre en coordinación con el Instituto Geofísico y el INAME.

El COE Provincial frente a la amenaza se instala permanentemente para coordinar todas las actividades.

Se recuerda que la voz oficial es la Secretaría de Gestión y Riesgo y la Secretaría de Comunicación.

Medidas de autoprotección en caso de caída de ceniza.

  • Lleva contigo una mochila de emergencia, la misma debe contener:
  • Medicina en caso de que las tomes
  • Agua embotellada
  • Radio portátil a pilas
  • Linterna
  • Ropa abrigada
  • Frazadas
  • Mascarillas
  • Vendas triangulares
  • Suero fisiológico
  • Alimentos enlatados
  • Botiquín Básico.
  • Cierra puertas y ventanas, de preferencia coloca telas húmedas en rendijas y otros lugares donde exista corriente de aire.
  • Si vives en un sector en donde ha caído ceniza procura no circular constantemente con tu vehículo, de hacerlo puedes levantar ceniza que ha caído antes.
  • Retirar la ceniza de techos planos o de poco declive con ayuda de otras personas y asegúrate de que nadie corra riesgos, para ello utiliza palos largos cubiertos de telas para retirar la ceniza, sin pisar el techo.
  • Almacena agua limpia para el consumo doméstico.
  • Mantén la calma y mantente informado tomando en cuenta sólo las declaraciones de la Secretaría de Gestión de Riesgos, la Secretaría de Comunicación. Recuerda que la desesperación y desinformación pueden causar más accidentes que el fenómeno natural.
  • Ten presente que tanto las entidades del Gobierno Central como los gobiernos Autónomos Descentralizados trabajamos articuladamente para ofrecerte seguridad.
  • En caso de emergencia la línea única es 911 para coordinar la atención con el personal y recursos de las instituciones articuladas.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN COTOPAXI No. 71
En estas últimas 24 horas la actividad interna se categoriza como moderada en función de la información sísmica y de emisión de dióxido de azufre.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN TUNGURAHUA No. 225
El volcán mantiene una actividad moderada. La nubosidad persistente en la zona del Tungurahua no ha permitido tener observaciones de la actividad superficial.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN REVENTADOR No. 225
La actividad del volcán se mantiene alta. Debido a la nubosidad de la zona no se realizó observaciones de la actividad superficial. Se reportó lluvias que no generaron lahares.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN COTOPAXI No. 70
En estas últimas 24 horas la actividad interna se categoriza como moderada en función de la información sísmica y de emisión de dióxido de azufre.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN TUNGURAHUA No. 224
El volcán mantiene una actividad moderada. La nubosidad persistente en la zona del Tungurahua no ha permitido tener observaciones de la actividad superficial.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN REVENTADOR No. 224
La actividad del volcán se mantiene alta. Se observó emisiones con contenido moderado de ceniza hasta 1 km sobre el nivel del cráter y dirección al occidente. Se reporta lluvias que no generaron lahares.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN COTOPAXI No. 69
En estas últimas 24 horas la actividad interna se categoriza como moderada en función de la información sísmica y de emisión de dióxido de azufre.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN TUNGURAHUA No. 223
El volcán mantiene una actividad moderada. La nubosidad persistente en la zona del Tungurahua no ha permitido tener observaciones de la actividad superficial. Se reporta lluvias que no generaron lahares.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN REVENTADOR No. 223
La actividad del volcán se mantiene alta. Se observó emisiones con bajo contenido de ceniza hasta 500 m sobre el nivel del cráter y dirección al occidente. Se reporta lluvias que no han generado lahares.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN COTOPAXI No. 68
En estas últimas 24 horas la actividad interna se categoriza como moderada en función de la información sísmica y de emisión de dióxido de azufre.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN TUNGURAHUA No. 222
El volcán mantiene una actividad moderada. La nubosidad persistente en la zona del Tungurahua no ha permitido tener observaciones de la actividad superficial.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN REVENTADOR No. 222
La actividad del volcán se mantiene alta. Se observó emisiones con bajo contenido de ceniza hasta 1 km sobre el nivel del cráter y dirección al occidente.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN COTOPAXI No. 67
En estas últimas 24 horas la actividad interna se categoriza como moderada en función de la información sísmica y de emisión de dióxido de azufre.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN TUNGURAHUA No. 221
El volcán mantiene una actividad moderada. El sector ha permanecido nublado y no se cuenta con reportes de la actividad superficial. Se registró lluvia sin que se generen lahares.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN REVENTADOR No. 221
La actividad del volcán se mantiene alta. La zona ha permanecido nublada por lo que no se tiene reportes de la actividad superficial. Se registró lluvias que no generaron lahares.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN COTOPAXI No. 66
En estas últimas 24 horas la actividad interna se categoriza como moderada en función de la información sísmica y de emisión de dióxido de azufre.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN TUNGURAHUA No. 220
El volcán mantiene una actividad moderada. El sector ha permanecido nublado y no se cuenta con reportes de la actividad superficial. Se registró lluvias que no generaron lahares.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN REVENTADOR No. 220
La actividad del volcán se mantiene alta. Se observó el depósito de un flujo piroclástico en la zona alta del volcán, ademas de explosiones con carga media de ceniza y alturas menores a 600 m sobre la cumbre.
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Viernes, 07 Agosto 2015 15:37

Informe Especial Volcán Cotopaxi N°4

Actualización de la actividad del volcán

Introducción
El Instituto Geofísico viene realizando el monitoreo de la actividad del volcán Cotopaxi, así como los estudios de las principales amenazas que desencadenaría una posible erupción y está colaborando en la difusión de la información técnica sobre este tema.  El 27 de mayo se reportó que el volcán estaba presentando un incremento en su sismicidad, en especial con el incremento en el número de sismos VLP (siglas en inglés Very Long Period, sismos de muy largo periodo, que ocurren en volcanes activos y que normalmente están asociados con movimiento de magma o fluidos en el interior del volcán), adicionalmente se detectó un aumento en las tasas de emisión de SO2 desde el 20 de mayo.

En este informe se señalaron dos escenarios más probables a corto plazo: 1) que decaiga la actividad, y 2) que se siga incrementando. También se indicó uno tercero con menor probabilidad a corto plazo, en el que esta anomalía desencadene un proceso eruptivo. En los informes especiales del 2 de junio y del 11 de junio estos escenarios se mantuvieron ya que el volcán ha seguido mostrando variaciones en los mismos rangos.

Este nuevo informe resume las características de los parámetros de monitoreo hasta el momento.

Sismicidad
Al momento la actividad sísmica en el volcán se mantiene elevada con respecto a su nivel de base, establecido desde 1986.  Como se indicó en los informes anteriores a partir del 4 de junio se registraron episodios de tremor (vibración continua del volcán). La presencia de estos eventos sísmicos ha sido una de las características de la actividad del volcán en estos meses. Estos tremores aparecen en episodios que duran desde algunos minutos o en algunos casos duran horas. En algunos casos también han sido muy numerosos estos episodios tremóricos llegando a tener más de 150 por día. Entre todos estos eventos cabe resaltar un tipo de tremor ocurrido el 30 de julio, que se diferencia del resto porque se registró también en las estaciones de los volcanes Pichincha y Tungurahua, lo que indica que la fuente del mismo es más profunda. La frecuencia dominante de este tremor es de 2.3 Hz y con dos picos armónicos pares de 4.6  Hz y 6.9 Hz.

Otra característica de la sismicidad en estas últimas semanas es que desde mediados de julio, es que se observa una alternancia entre periodos con predominancia de tremor y otros con eventos de largo periodo (LP, generados por resonancias de fluidos en grietas al interior del volcán), como se observa en la figura 1. En algunas ocasiones se llegaron a contar más de 50 sismos LP por día (ver informes diarios de actividad).  

Acompañando a algunos sismos LP continúan registrándose componentes de sismos VLP.  Los  sismos VLP de mayor magnitud ocurrieron el 31 de Julio a las 08h19 (magnitud 2.2), 31 de julio a las 11h15 (magnitud 1.8) y el 4 de agosto a las 10h27 (magnitud 2.9). La profundidad de estos sismos está entre 4 y 7 km bajo la cumbre.

Informe Especial Cotopaxi No. 4

Figura 1. Número diario de sismos LP y de tremores en el volcán Cotopaxi desde el 1 de Enero del 2015.

 

La energía sísmica liberada en el volcán presenta valores altos el 5 y el 19 de junio (Figura 2).  Entre esta fecha y fines de Julio, esta energía osciló en niveles intermedios y a partir de fines de Julio se registra un descenso a niveles apenas superiores a los niveles de base.  Como se observa en el gráfico de la Figura 2.   

Informe Especial Cotopaxi No. 4

Figura 2. Gráfico de la energía sísmica relativa promedio desde el 1 de Enero de 2015 hasta el 6 de Agosto de 2015.

 

Flujo de SO2
Como se ha indicado en los informes especiales anteriores y en los informes diarios, la emisión de SO2 desde finales del mes de Mayo ha sido superior al nivel de base establecido para el volcán (alrededor de 500 ton/día), alcanzando hasta 5000 ton/día a inicios del mes de Julio. Sin embargo,  a partir del 30 de Julio se ha registrado un leve descenso en estas emisiones,  registrándose en general  valores entre 1500 y 2000 ton/día. (Figura 3).

Informe Especial Cotopaxi No. 4

Figura 3. Representación del máximo diario flujo de SO2 emitido por el volcán Cotopaxi desde enero 2015 al 6 de Agosto del 2015.

 

Tendencias de la Deformación de los flancos
Las redes de inclinómetros y GPS instaladas en los flancos del Cotopaxi han registrado solamente leves movimientos que han sido considerados como pertenecientes al nivel de ruido instrumental. Esto indicaría que hasta el momento no se puede distinguir claramente un patrón de deformación en base a los datos adquiridos.

Observaciones superficiales
La actividad fumarólica con olor a azufre en los bordes del cráter ha sido permanentemente reportada por los grupos de andinistas que ascendieron a la cumbre del Cotopaxi  en los meses de Junio y  Julio. Sin embargo, el último fin de semana, 1 de Agosto, se reportó la ausencia de este olor y la disminución de la actividad fumarólica, lo cual es coincidente con el descenso de los flujos de SO2 medidos por nuestros instrumentos. En los días despejados se ha observado una pluma de gas esporádica con una dirección preferencial hacia el occidente y hacia el suroccidente (Figura 4).  

Informe Especial Cotopaxi No. 4

Figura 4. Emisión de gases hacia el flanco SW. Fotografía tomada el 4 de Agosto de 2015. Foto: S. Hidalgo.

 

La observación más destacable en estas últimas semanas ha sido la aparición de una laguna de coloración verde en el fondo del cráter.  La acumulación de agua se habría producido por  un mayor grado de derretimiento de la nieve y el glaciar en la parte surperior del cráter debido al incremento de temperatura asociado a la actividad fumarólica más intensa  desde Mayo de este año. En la secuencia de imágenes observadas en los últimos días no se ha evidenciado un incremento significativo ni acelerado del tamaño de la laguna, siendo el volumen de agua asociado a ésta pequeño por el momento (Figura 5). Sin embargo, es importante destacar que la presencia de este cuerpo de agua podría favorecer la generación de explosiones freáticas.

Informe Especial Cotopaxi No. 4

Figura 5. a.Imagen de la laguna verde que se ha formado en el cráter del Cotopaxi, zonas fumarólicas y nuevas grietas (recuperada de las redes sociales). b. Foto del cráter del Cotopaxi en Enero 2003 (Patricio Ramón). Nótese que las zonas fumarólicas no son características nuevas.

 

Mejoramiento de la red de monitoreo
Gracias a la colaboración del VDAP (Programa de Asistencia ante desastres volcánicos de Estados Unidos) se instalaron 4 nuevas estaciones sísmicas de banda ancha en los mayores drenajes del Volcán Cotopaxi en los sectores San Ramón, Bocatoma, Barrancas y Sucre. Estas estaciones permitirán mejorar las localizaciones de los eventos sísmicos en el volcán, pero su función principal será la de  detectar el paso de lahares por el ruido sísmico que producen. Junto con las estaciones sísmicas se instalaron cámaras fotográficas que permiten visualizar estos dranajes desde el IG-Quito y cuyas imágenes están ya disponibles a través de la página web. Es así que estas estaciones complementarán la amplia red de monitoreo de lahares  instalada en el Cotopaxi desde el año 2002 y son una parte fundamental de un Sistema de Alerta Temprana que se está desarrollando para el Cotopaxi. La localizacion de dichas estaciones se presenta en la Figura 6.

Informe Especial Cotopaxi No. 4

Figura 6. Mapa de Localización de las nuevas estaciones sísmicas. Las nuevas estaciones se muestran con un círculo negro.

 


Conclusiones

Globalmente la actividad sísmica del volcán, así como la emisión de dióxido de azufre siguen presentando niveles anómalos, si bien en las últimas semanas se ha notado una ligera disminución con respecto a lo observado en los meses de Mayo y Junio. Es importante destacar que las señales de tremor profundo y los VLP del 30 y 31 de julio respectivamente, no se han registrado anteriormente en el Cotopaxi. Es por esto que pese a la leve disminución de la desgasificación y la energia sísmica total, el volcán se mantiene en un nivel de actividad interna moderado.

En base a lo anterior se propone  los siguientes 3 escenarios de evolución de la actividad del Cotopaxi en el corto plazo (es decir, válido para las próximas semanas):

1. Que decaiga progresivamente la actividad actual. Al igual que lo ocurrido  en los años 2001 - 2002, 2005 y 2009, es posible que en en los próximos días o semanas los parámetros monitoreados  continúen con su tendencia a descender hacia los niveles de base del Cotopaxi (antes de Abril de 2015). De todas maneras, no se descarta que ocasionalmente se puedan producir pequeñas explosiones de carácter freático al interior del cráter.

2. Que se incremente nuevamente la actividad interna. Los parámetros monitoreados vuelven a aumentar en los próximos días o semanas, cada vez con mayores evidencias (sismos sentidos, pluma de gas continúas y fuerte olor a azufre, ruidos, incremento de caudal en las quebradas por el descenso de agua lodosa). En este escenario pueden ocurrir explosiones freáticas en el cráter.

3. Que se inicie un proceso eruptivo. Es decir que un volumen de magma ascienda dando lugar al inicio de un periodo eruptivo. Al momento no hay evidencias de que este escenario pueda darse en el corto plazo.

Al momento los escenarios 1 y 2 son los más probables. Se continuará evaluando comportamiento del volcán en los próximos días y semanas.

El Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional está continuamente vigilando las variaciones de actividad en el volcán y se reportará oportunamente cualquier cambio. Se recomienda en especial a los andinistas tener precaución en la zona del cráter, ante la posible ocurrencia de explosiones, que lancen bloques o emisiones muy energéticas de vapor y gases volcánicos, que pueden ser nocivos a la salud.

SH,DA, IM,HY,PM,EH,MR,AA
INSTITUTO GEOFÍSICO
ESCUELA POLITÉCNICA NACIONAL

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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN COTOPAXI No. 65
En estas últimas 24 horas la actividad interna se categoriza como moderada en función de la información sísmica y de emisión de dióxido de azufre.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN TUNGURAHUA No. 219
El volcán mantiene una actividad moderada. En la mañana de hoy, se observó una leve emisión al nivel del cráter. No se registró  lluvias.
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INFORME DEL ESTADO DEL VOLCÁN REVENTADOR No. 219
La actividad del volcán se mantiene alta. Se observó columnas de emisión hasta 600 m sobre el nivel del cráter y dirección al occidente. No se registró lluvias.
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