Martes, 27 Febrero 2018 11:35

Trabajos de Monitoreo en la caldera del Volcán Sierra Negra (Galápagos)

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Entre el 6 y 9 de febrero de 2018 un grupo de técnicos del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional realizó trabajos de monitoreo en el volcán Sierra Negra ubicado en la provincia insular de Galápagos.

El Sierra Negra, se localiza en la Isla Isabela unos 23 km al NW de Puerto Villamil. El volcán ha presentado 6 erupciones en los últimos 70 años, la última de las cuales ocurrió en 2005. Durante la segunda mitad del 2017 ha mostrado un importante incremento en la actividad sísmica acompañado de una fuerte deformación, previamente reportada por el IG en diferentes informes especiales. La mayor parte de los sismos han sido localizados dentro de la caldera, por lo que todos los indicios apuntan a una reactivación volcánica.

Trabajos de Monitoreo en la caldera del Volcán Sierra Negra (Galápagos)

Figura 1.- Mapa de ubicación del Volcán Sierra Negra y de la zona de Minas de Azufre.


Gracias al convenio de colaboración que el IG-EPN mantiene con el Parque Nacional Galápagos y al apoyo logístico de éste, así como del Ministerio del Ambiente y los Guardaparques del Parque Nacional Galápagos, los técnicos pudieron ingresar a la zona conocida como Minas de Azufre para realizar mediciones de gases volcánicos y temperaturas utilizando diferentes equipos y técnicas.

Se utilizaron métodos de muestreo directo para recolectar fluidos emanados por las fumarolas. Estas muestras después serán analizadas por laboratorios en el exterior y permitirán conocer la composición química de las fumarolas pudiendo ser comparadas con otros análisis previos.

Trabajos de Monitoreo en la caldera del Volcán Sierra Negra (Galápagos)

Figura 2.- Muestreo directo de los gases fumarólicos usando un contenedor de Giggenbach. Foto: S. Hidalgo.


Así mismo, a través de la utilización de la técnica de sensores remotos “DOAS mobile”, los técnicos realizaron mediciones para determinar el flujo de SO2 que emana de los campos fumarólicos. Además se instaló temporalmente un instrumento Multigas, para determinar las concentraciones de de SO2, CO2 y H2S.

Trabajos de Monitoreo en la caldera del Volcán Sierra Negra (Galápagos)

Figura 3.- Mediciones de Concentración de gases utilizando Multigas. Foto: D. Sierra.


Adicionalmente se llevó a cabo una campaña de medición de temperatura de los campos fumarólicos utilizando una termocupla, estas medidas fueron complementadas con mediciones realizadas con una cámara térmica móvil y fija, esta última fue instalada temporalmente en el borde del cráter.

Trabajos de Monitoreo en la caldera del Volcán Sierra Negra (Galápagos)

Figura 4.- Medición de temperaturas en los campos fumarólicos, utilizando termocupla. Fotos: M. Almeida.


Todos estos datos están siendo procesados y se espera próximamente la publicación de un informe. Los resultados obtenidos contribuirán al monitoreo volcánico.

Trabajos de Monitoreo en la caldera del Volcán Sierra Negra (Galápagos)

Figura 5.- Medición de temperaturas en los campos fumarólicos, utilizando imágenes térmicas. Imagen Térmica: M. Almeida.


DS, FV, SH
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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